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Placebo Effects in Sport and Exercise: A Meta-Analysis 
Márk BÉRDI Contact / Kontakt / Kapcsolat, Ferenc KÖTELES, Attila SZABÓ & György BÁRDOS
EJMH Vol 6 Issue 2 (2011) 196–212; https://doi.org/10.5708/EJMH.6.2011.2.5
Received: 19 September 2010; accepted: 16 February 2011; online date: 31 December 2011
Section: Research Papers Short Communication
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Abstract

The empirical foundation of the ‘placebo effect’ is presented briefly, which is followed by the meta-analysis of the relatively few published reports that have investigated placebo effects in sports performance. Based on the analysis of the fourteen studies included in the meta-analysis, an overall medium effect size (0.4, 95% CI ranged from 0.24 to 0.56) was found. Homogeneity of effect sizes (χ2 (13, N = 196) = 9.35, p = 0.75) and the feasibility of possible explanation models were also tested. In various sports (e.g. cycling, running, weightlifting) the investigation of the placebo effect on various physiological or performance measures (e.g. muscle power, heart rate, running speed) and psychological attributes (e.g. perceived exertion, post-experiment interviews) yielded significant results. Indeed, the common finding of the reviewed studies was that from the point of view of the athletes there is substantial performance enhancement as a result of different forms of placebos. However, the interpretation of some of the results may be limited by methodological shortcomings. Based on the reviewed articles and further questions emerging from them, methodological recommendations as well as possible research ideas are suggested for further inquiries in the area.

Keywords

placebo effect, meta-analysis, expectation, belief, sport, physical exercise, mechanism, nocebo

Zusammenfassung

Placebo-Effekt im Bereich Sport: Metaanalyse: Die Grundlagen der Erforschung des Placebo- Effekts werden kurz geschildert, sodann werden die Ergebnisse unserer Metaanalyse vorgestellt, die auf Grundlage einiger Studien zur Untersuchung des messbaren Placebo-Effekts bei Sportleistungen durchgeführt wurde. Auf Grundlage der in die Metaanalyse integrierten 14 Studien wurde eine mittlere Wirkungsgröße festgestellt (0,4; mit 95% CI 0,24–0,56). Es wurden die Homogenität der Wirkungsgrößen (χ2 (13; N = 196) = 9,35; p = 0,75), sowie die Möglichkeit der Anwendung von Erklärungsmodellen untersucht. Die in mehreren Sportarten (z.B. Radfahren, Laufen, Gewichtheben) gemessene Wirkung einer Placebobehandlung erwies sich bei unterschiedlichen physiologischen oder Leistungswerten (z.B. Muskelkraft, Puls, Geschwindigkeit) und psychologischen Variablen (z. B. wahrgenommene Ermüdung, Interviews nach der Untersuchung) als signifikant. Aus den Untersuchungen kann allgemein die praktische Schlussfolgerung gezogen werden, dass bei Sportlern die leistungssteigernde Wirkung verschiedener Placebos bedeutend ist. Gleichzeitig können die Ergebnisse einiger Untersuchungen wegen methodologischer Einschränkungen nur mit Vorbehalt behandelt werden. Aufgrund der gesichteten Studien sowie der in ihnen aufgeworfenen Fragen wurden methodische Empfehlungen formuliert und weitere mögliche Forschungsrichtungen angegeben.

SCHLÜSSELBEGRIFFE
Placebo-Effekt, Metaanalyse, Erwartung, Fehlannahme, Sport, körperlicher Leistungsmechanismus, Nocebo-Effekt

Corresponding author

Márk BÉRDI
Institute for Health Promotion and Sport Sciences
Eötvös Loránd University
Bogdánfy út 10.
H-1117 Budapest
Hungary
berdi.mark@ppk.elte.hu

Co-authors

Dr. Ferenc KÖTELES: ELTE Pedagógiai és Pszichológiai Kar, Egészségfejlesztési és Sporttudományi Intézet; Hungary

Dr. habil. Attila SZABÓ: ELTE Pedagógiai és Pszichológiai Kar, Egészségfejlesztési és Sporttudományi Intézet; Hungary

Prof. György BÁRDOS: ELTE Pedagógiai és Pszichológiai Kar, Egészségfejlesztési és Sporttudományi Intézet; Hungary