Sokáig nem tudták megkülönböztetni egymástól a szifiliszt és a trippert.

John Hunter (1728-1793) skót orvos és nemigyógyász azonban meg volt győződve arról, hogy két különböző betegségről van szó, tehát – jobb híján – egy önkísérletet hajtott végre: megfertőzte saját magát egy beteg váladékaival. Szerencsétlenségére azonban ennek a betegnek egyszerre mindkét nemi betegsége volt, tehát a kísérlet látszólag sikertelen lett. Mindenesetre ez jó pár évvel visszavetette az orvostudomány fejlődését.